Ataxie

Présentation de l’ataxie

L’ataxie se traduit comme une incoordination des mouvements volontaires, due à des troubles des centres nerveux. Il s’agit d’une manifestation symptomatique en rapport avec un désordre au niveau des centres de régulation et de coordination des mouvements (irrégularités de la marche) et de l’équilibre.

Ataxie, incordination des mouvements volontaires due à des troubles nerveux
Ataxie, incordination des mouvements volontaires due à des troubles nerveux

Les dysfonctionnements de ce centre régulateur peuvent être la conséquence de diverses pathologies organiques, mais ne se limitent pas à une seule cause. Ces pathologies sont fonctionnelles ou bien organiques, d’origine traumatique, dégénératives ou des fois même génétiques.

En général, les ataxies se manifestent toutes par des déséquilibres posturaux, une incapacité à tenir ferme à la station debout et une difficulté à la marche. Cependant, selon le niveau d’atteinte des centres régulateurs de mouvements, on peut les classer comme étant d’origine cérébelleuse, vestibulaire ou proprioceptive.

Causes de l’ataxie

Diverses pathologies peuvent causer un dysfonctionnement au niveau des appareils régulateurs des mouvements et de l’équilibre. Parmi celles-ci, il y a :

– Les déficits en vitamine E ou en vitamine B ;
– Le diabète et ses conséquences, comme la neuropathie diabétique ;
– La démence ;
– Les dégénérescences organiques liées à l’âge ;
– Les lésions organiques d’origine traumatique ;
– Les conséquences d’un AVC ou accident vasculaire cérébrale ;
– La présence d’un abcès intracrânien ;
– Les cas d’otite grave ;
– Les cancers avancés et métastatiques ;
– La compression de la moelle épinière : hernie discale ou tumeur ;
– Le tabès, une maladie, dégénérescente qui accompagne le plus souvent des maladies chroniques ;
– Les maladies d’origine auto-immune comme la sarcoïdose, la sclérose en plaque ;
– La phase évoluée de la syphilis entrainant une neurosyphilis ;
– L’ intoxication au mercure ;
– L’irradiation aiguë par des rayonnements ionisant ;
– L’intoxication alcoolique aiguë ;
– Le sevrage en benzodiazépines ;
– Et certains cas de maladies génétiques comme la A-bêta-lipoprotéinémie, les ataxies télangiectasie, de Friedreich, ou de Charlevoix-Saguenay, ainsi que la maladie de Refsum.

Manifestation de l’ataxie

Les manifestations des ataxies varient selon leurs origines, pouvant être classées en 3 grands groupes.

Les manifestations de l'ataxie varient selon sa forme, proprioceptive, cérébelleuse, ou vestibulaire
Les manifestations de l’ataxie varient selon sa forme, proprioceptive, cérébelleuse, ou vestibulaire

Ataxie proprioceptive :

– Perte d’équilibre ou oscillation apparaissant ou aggravé à la fermeture des yeux ;
– Marche talonnante : les pas du sujet retombe toujours sur ses talons ;
– Levé trop haut des pieds à la marche ;
– Paresthésies ;
– Hypermétrie et dysmétrie à l’épreuve doigt-nez ou talon-genou : quand le sujet est demandé de pointer le nez par son doigt ou de porter son talon sur le genou opposé, le geste qu’il effectue dépasse son but ou est instable sur le but ;
– Trouble du sens des positions articulaires : les yeux fermés, la personne n’arrive pas à déterminer la position exacte de ses membres ;
– Mains instables ;
– Troubles du langage et de l’écriture.

Ataxie cérébelleuse

– Écartement des jambes en position debout, avec oscillation et instabilité, mais non aggravé à la fermeture des yeux ;
– Marche ébrieuse ou titubante ;
– Breveté et irrégularité des pas surtout au départ et à l’arrêt ;
– Hypermétrie et dysmétrie à l’épreuve doigt-nez ou talon-genou  ;
– Difficulté à réaliser des mouvements rapides et alternés (adiadococinésie) ;
– Retard dans l’initiation ou l’arrêt d’un mouvement (dyschronométrie) ;
– Troubles du langage et de l’écriture avec une voie explosive et scandée.

Ataxie vestibulaire ou labyrinthique

– Sensation de vertiges avec perte de l’équilibre ;
– Déviation et rotation du sujet vers le même côté que le vestibule atteint. Celui-ci est aggravé à la fermeture des yeux ;
Nystagmus ;
– Parfois altération de l’audition selon les causes.

Traitements de l’ataxie

Bien que la prise en charge des ataxies repose essentiellement sur leurs principales causes, divers moyens thérapeutiques naturels peuvent être adoptés afin de limiter au maximum les symptômes.

– Le stress est un des éléments favorisant l’exacerbation des symptômes et un facteur retardant la guérison de toutes maladies. Il est conseillé au patient de pratiquer des séances de méditation et de relaxation, afin de se défaire de ses angoisses et de cultiver des pensées positives. Ces dernières sont aussi bénéfiques dans le processus de rééducation.

– Dans le cas d’une impotence fonctionnel due à l’incapacité d’effectuer correctement des tâches manuelles ou à se déplacer correctement, des séances de kinésithérapie pourront aider le sujet à regagner le contrôle de ses mouvements.

– L’orthophonie tient sa place dans la rééducation du langage, de l’élocution ainsi que de la déglutition.

– Une éducation somatique particulière appelée Méthode Feldenkrais viserait à améliorer la coordination, accroitre la flexibilité et l’efficacité des mouvements en utilisant des mouvements lents et sans efforts. (1)

Des chercheurs ont aussi avancé les bienfaits d’une alimentation enrichie en vitamines E et B8. Un tel régime sera bénéfique sur les formes d’ataxies avec hypovitaminose. (2)

Références

(1) Encyclopédie pratique de la nouvelle médecine occidentale et alternative pour tous les âges. Duke, éd. Robert Laffont.
(2) Dossier rédigé par A.B.A.F. sur l’Ataxie, Association Belge Ataxie de Friedreich et autres ataxies héréditaires, fondée en 1985.

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