Aphte

Définition de l’aphte

L’aphte ou la stomatite aphteuse est un ulcère douloureux et gênant qui peut apparaître sur les muqueuses. Le plus souvent, elle est retrouvée sur la langue et dans la bouche. Il s’agit d’une lésion en général bénigne pouvant durer de 3 jours à 2 semaines au maximum. Elle finit le plus souvent par s’estomper d’elle-même sauf dans de rares exceptions.

aphte

Suivant le cas, l’ulcération peut être ronde ou ovale, de taille variable allant de quelques millimètres à des centimètres. Elle peut être unique ou nombreuse selon sa cause. Sa survenue peut, par ailleurs, être isolée notamment chez un sujet sain. Elle est, par contre, accompagnée d’autres symptômes lorsqu’il s’agit du signe d’une maladie plus importante.

Les stomatites aphteuses buccales sont les plus fréquentes. Elles peuvent affecter tout le monde à tout âge. Elles concernent plus particulièrement les femmes et les sujets âgés de 15 à 25 ans. Après la quarantaine, leur survenue devient plus rare.

Causes de l’aphte

Divers facteurs sont connus comme pouvant favoriser la survenue des stomatites aphteuses.

Blessure, brûlure au niveau de la muqueuse ;
– Mauvaise hygiène buccale ;
– Usage de produit irritant ou trop acide dans la bouche ;
– Utilisation prolongée d’antiseptiques y compris les dentifrices contenant du laurylsulfate de sodium ;
– Déséquilibre de la flore au niveau des muqueuses ;
– Carence en certains nutriments dont notamment en fer, en zinc, en vitamine B9 et B12 ;
– Consommation importante d’aliments dits aphtogènes qui peuvent irriter les muqueuses et favoriser la formation des aphtes. Il s’agit notamment des aliments allergènes chez les personnes sensibles, dont les fromages, les noix, les agrumes, l’ananas, les tomates. La consommation de vinaigre, d’épices, et autres exhausteurs de goût peut également faciliter l’apparition de ce type d’ulcère ;
– En cas de fièvre, d’asthénie, de stress, d’une baisse de l’immunité ;
– Suite à un traumatisme ou une morsure accidentelle de la langue ou de la face interne des joues ;
– Après l’arrêt du tabac ;
– Troubles hormonaux chez la femme ;
– En cas de chimiothérapie ou suite à la prise de certains médicaments. Parmi ceux-ci, il y a entre autres les antibiotiques, les bêta bloquants, les anti-inflammatoires non stéroïdiens ;
– Lors d’une pathologie inflammatoire de l’appareil digestif. Il y a notamment la maladie de Crohn et la colite ulcéreuse ;
– Lors de la maladie de Behçet qui est une vascularite auto-immune (inflammation des parois vasculaires). Elle se manifeste par l’apparition d’aphtes bipolaires c’est-à-dire dans la bouche et au niveau de l’appareil génital ;
– Lors de certaines infections telles que par le VIH (Sida), le virus du zona, en cas de mononucléose infectieuse ;
– Lors de certains cancers, dont la leucémie ou des lymphomes.

Manifestations de l’aphte

Les stomatites aphteuses peuvent présenter certaines caractéristiques :

– Leur apparition peut être précédée d’une sensation de picotement et de brûlure au niveau de la muqueuse touchée ;
– Leur forme peut être ronde à ovale selon le cas ;
– Leurs fonds sont de couleur jaune ou grise suivant le cas ;
– L’inflammation des tissus entourant les lésions laisse paraître un halo rouge autour de celles-ci ;
– Il n’y a pas de saignement ;
– Les aphtes qui apparaissent après ulcération sont douloureux ;
– Dans le cas des aphtes simples, ils finissent par disparaître d’eux-mêmes en deux semaines au maximum. En général, il n’y a pas de cicatrice.

Trois formes de stomatite aphteuse sont, en outre, à distinguer :

Mineure qui est la forme la plus fréquente. Elle se caractérise par l’apparition de 1 à 5 ulcérations ayant chacune moins de 1 cm de diamètre. Elle disparaît spontanément au bout de 2 semaines tout au plus et ne laisse, en général, aucune cicatrice ;
Majeure qui peut être reconnue par des ulcérations gênantes ayant plus de 1 cm de diamètre. Elles peuvent laisser des cicatrices. Cette seconde forme peut mettre plus d’un mois pour guérir ;
Miliaire qui se manifeste par la formation sur la muqueuse de plus d’une dizaine de petites ulcérations aux bordures irrégulières. Les lésions peuvent finir par se regrouper sur certaines parties. Cette forme peut prendre des semaines avant de disparaître. Elle peut, cependant, récidiver au bout de quelque temps.

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