Pancréatite

Présentation de la pancréatite

Pancréatite désigne l'nflammation du pancréas
Pancréatite désigne l’nflammation du pancréas

La pancréatite désigne une inflammation du pancréas. Il s’agit de la deuxième glande la plus grande du tube digestif après le foie et qui est localisée derrière l’estomac. Il assure à la fois la sécrétion d’enzymes nécessaires pour la digestion et d’hormones qui sont libérées dans la circulation sanguine. Une inflammation de cet organe peut dès lors conduire à un dysfonctionnement et engendrer diverses perturbations.

Suivant le cas, une inflammation du pancréas peut être aiguë d’apparition soudaine et ne dure que quelques jours ; ou chronique d’installation lente pouvant même prendre des années. Cette seconde forme peut parfois être une complication de la première.

Pour ce qui est, par ailleurs, du taux d’incidence de cette maladie, il est estimé à environ une vingtaine de cas pour 100.000 habitants dans certains pays, notamment occidentaux. En Inde, par contre, sa prévalence est nettement plus élevée, environ 8 fois supérieure à celle en Europe.

Causes de la pancréatite

Différents facteurs sont recensés comme pouvant être à l’origine de cette affection du pancréas.

Causes d’une inflammation aiguë

– Excès d’alcool ;
– Lithiase biliaire (calcul) ;
– Consommation importante de gras, de sucre ;
– Secondaire à certaines maladies dont celle de Crohn, colite ulcéreuse, lupus ;
– Suite à un traumatisme abdominal ou une intervention chirurgicale ;
– Perturbations du métabolisme, notamment taux sanguins élevés de sucres, de calcium, de gras ;
– Hérédité ;
Infection notamment virale et parasitaire ;
– Prise de certains médicaments ayant une action toxique sur le pancréas tels que des anti-parasitaires, des diurétiques ;
– Sans cause connue.

Causes d’une inflammation chronique

– Sans cause connue ;
– Alcoolisme de longue date ;
– Suite à certains traitements dont une radiothérapie ;
– Prédisposition génétique ;
– Inflammation causée par une réaction auto-immune ;
– Élévation anormale de la sécrétion d’hormone parathyroïdienne. Ce trouble peut conduire à une augmentation du taux de calcium sanguin causée elle-même par un accroissement de la résorption des os. Il en résulte alors une ostéomalacie et un risque d’insuffisance rénale ;
– Certaines infections dont celle causée par le VIH, echinococcus, coxsackie ;
– Prise de contraceptif oral ;
– Exposition fréquente à des hydrocarbures volatiles ;
Tabagisme.

Manifestations de la pancréatite

Manifestations de la pancréatite : maux de ventre, nausées, vomissements, gonflement du ventre, abdomen sensible à la palpation, tachycardie, fièvre, ...
Manifestations de la pancréatite : maux de ventre, nausées, vomissements, gonflement du ventre, abdomen sensible à la palpation, tachycardie, fièvre, …

L’inflammation du pancréas peut se manifester différemment suivant qu’elle soit aiguë ou chronique.

Symptômes d’une inflammation aiguë du pancréas

– Maux de ventre exacerbé après un repas ;
– Douleurs constantes, irradiant dans le dos et apaisées lorsque le corps se penche vers l’avant ;
Nausées ;
– Vomissements ;
– Gonflement du ventre ;
– Abdomen sensible à la palpation ;
– Tachycardie ;
Fièvre ;
– En cas de complications, il peut y avoir abcès, nécrose pouvant être mortels ;
– Risque d’apparition de pseudo-kystes pouvant compresser les organes adjacents ou s’infecter.

Symptômes d’une inflammation chronique du pancréas

– Apparition de calcifications dans le pancréas ;
– Poussées de douleurs ressenties au niveau de la partie supérieure du ventre, irradiant dans le dos ;
– Indigestion fréquente ;
Diminution de l’appétit ;
– Vomissements ;
– Amaigrissement ;
Méléna en cas d’hémorragie ;
– Apparition de pseudo-kystes en cas de complications pouvant conduire à une compression des tissus adjacents, à un ictère, à une augmentation de la pression sanguine au niveau de la veine porte ;
– Destruction des îlots de Langerhans qui assurent la production d’insuline. Ceci va conduire à un diabète sucré ;
– Texture huileuse des selles suite à une perturbation de l’absorption des graisses causée par un dysfonctionnement exocrine du pancréas ;
– Odeur fétide des selles ;
– Carence en vitamine D due à une absorption défaillante de cette vitamine et risque d’ostéomalacie.

Traitements de la pancréatite

Certains remèdes peuvent être employés pour traiter des cas d’inflammation du pancréas.

– Pour prévenir cette affection, il est conseillé d’arrêter la prise de certaines substances dont l’alcool et certains médicaments ;
– Réduire significativement la consommation de sucre et de gras peut non seulement prévenir l’affection mais également favoriser sa guérison ;
– En cas d’hypertriglycéridémie, une étude scientifique a permis de mettre en évidence l’efficacité de la curcumine, le principe actif du curcuma, pour réduire le taux de triglycérides dans le sang jusqu’à plus de 40% (1) ;
– Selon une étude, l’arbre de neige (Chionanthus virginicus) peut être utilisé pour traiter une lithiase biliaire et en cas d’ictère. Cette plante peut également fortifier le pancréas et améliorer la fonction hépatique (2) ;
En cas d’inflammation aiguë du pancréas, certaines études préconisent le jeûne. La nutrition se fait alors uniquement par voie parentérale (3) ;
– Une étude avance les bienfaits d’inclure l’utilisation des fruits de groseillier indien (Emblica officinalis) dans la prise en charge des pancréatites. Cette action s’explique notamment par leur teneur en polyphénols, flavonoïdes et en tanins (4).

Réferences

(1) Pungcharoenkul K, Thongnopnua P., « Effect of different curcuminoidsupplement dosages ontotal in vivo antioxidant capacity and cholesterol levels of healthy human subjects.», Phytother Res. 2011.
(2) « Encyclopédie des plantes médicinales. Identification, préparations, soins.», Larousse/VUEF, 2001, ISBN: 2-03-560252-1.
(3) Tenner S, Baillie J, DeWitt J, Vege SS, American College of Gastroenterology guideline: management of acute pancreatitis , Am J Gastroenterol, 2013;1081400-15;1416.
(4) « Encyclopédie des plantes médicinales. Identification, préparations, soins.», Larousse/VUEF, 2001, ISBN: 2-03-560252-1.

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