Anorexie mentale

Définition de l’anorexie mentale

anorexie
Anorexie mentale, psychopathologie de l’apparence se manifestant par des perturbations au niveau de l’alimentation

L’anorexie mentale, appelée abusivement anorexie, est une psychopathologie de l’apparence qui se présente par des perturbations au niveau de l’alimentation. Elle conduit le sujet à s’imposer différentes restrictions alimentaires par peur maladive de prendre du poids ou de devenir obèse. Cette lutte contre la faim et l’ingestion d’aliment n’est, cependant, pas sans conséquence sur la santé. Elle peut conduire à de multiples carences nutritionnelles ainsi qu’à diverses pathologies. La perte de poids qu’elle engendre peut, en outre, devenir extrême dans les cas les plus avancés.

Ce type de trouble du comportement alimentaire toucherait 10 fois plus la population féminine que masculine. Il débute le plus fréquemment vers l’âge de 15 ans et plus rarement après 25 ans. Il concerne, en outre, plus particulièrement les personnes dont la profession demande une certaine performance physique telles que les danseurs, les acteurs et les mannequins.

Cette affection ne doit pas être confondue avec l’anorexie qui est un symptôme désignant une diminution de l’appétit. Celle-ci peut survenir lors de diverses affections telles qu’une infection, cancer, dépression ou suite à la prise de médicaments.

Causes de l’anorexie mentale

Divers facteurs sont connus comme pouvant se combiner et être à l’origine de la survenue de ce trouble psychique.

Prédisposition génétique. Les personnes ayant un membre de la famille anorexique semblent présenter davantage de risque de le devenir également ;
Hyperactivation de la sérotonine. Il s’agit d’une molécule cérébrale qui assure la transmission des messages de satiété ;
– Certaines personnalités dont le perfectionnisme et la minutie, le manque d’estime de soi, l’hypersensibilité aux critiques ;
– Certains troubles psychiatriques sont souvent retrouvés chez les anorexiques. Parmi ceux-ci, il y a entre autres la dépression, l’anxiété, les phobies, le stress, l’obsession de culpabilité ;
– Refus ou peur de devenir une femme poussant l’adolescente à rejeter inconsciemment les caractères sexuels secondaires tels que les rondeurs. Le manque de repère, le besoin d’être constamment protégée ou la peur de devenir indépendante en constituent entre autres les raisons les plus souvent rencontrées ;
– Peur d’acte sexuel poussant certaines femmes à désirer inconsciemment rester enfant. C’est notamment le cas de celles qui ont subi des abus sexuels ou une maltraitance durant l’enfance. Ce trouble du comportement alimentaire constitue dès lors un refuge ou une expression de la peur intérieure ;
– Critères sociaux de minceur et de beauté, notamment chez les adolescents.

Symptômes de l’anorexie mentale

Types d’anorexie

Deux types d’anorexie peuvent être rencontrés :

– L’anorexie restrictive caractérisée principalement par une restriction drastique du régime alimentaire et la pratique intense d’activités physiques ;
– L’anorexie boulimie reconnue par le refus de s’alimenter alterné par des crises de boulimie. Il y a consommation d’une importante quantité de nourriture suivie de mesures compensatoires pour éviter de grossir.

Symptômes

Certains symptômes peuvent en outre être observés chez les anorexiques :

– Obsession de vouloir être plus mince au départ conduisant alors à exclure du régime alimentaire tout type d’aliment pouvant apporter une grande quantité de calories. La prise de boissons, à l’inverse, est exagérée à la fois pour se purifier mais également pour calmer la faim ressentie ;
– Mise en place de diverses stratégies pour éliminer les kilos jugés en trop. Parmi celles-ci, il y a entre autres la pratique intensive de sport, les jeûnes fréquents, la prise de laxatifs ou de diurétiques ;
– Examen et suivi obsessionnels du poids par des pesées ou en scrutant les différentes zones du corps à l’aide d’un miroir ;
– Refus catégorique de comprendre les dangers d’une importante baisse de poids. En effet, l’anorexique ne se voit jamais suffisamment mince d’où son obsession à vouloir encore perdre davantage de poids.

Complications sur la santé

À part un important amaigrissement sur un laps de temps assez court, il peut également y avoir diverses complications sur la santé :

Aménorrhée chez la femme ou impuissance chez l’homme ;
– Dénutrition et multiples carences en minéraux et vitamines pouvant conduire à diverses pathologies comme l’ostéoporose, la chute des cheveux, retard de croissance ;
– Diminution de la masse musculaire y compris celle du myocarde pouvant alors conduire à une perturbation de la fréquence cardiaque ;
– Baisse de la tension artérielle ;
– Malaise, insomnie, fatigue fréquente pouvant aboutir à une perte de connaissance ;
– Mort dans environ 10% des cas.

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